從社區回收到綠色消費:環保4R實踐可持續發展

Updated: Oct 7, 2021


Reduce Paper Consumption.

回想一下今天,你使用了多少張抹手紙?筆者就曾親眼看見有人洗一次手用掉三張抹手紙!若以750萬人口計算,即共使用2千多萬張紙!這絶對不誇張,因為實際數字比預計還要高!根據世界綠色組織(WGO)在2019年發表的調查報告顯示,香港人每日


平均消耗差不多3,000萬張抺手紙!這些質地堅韌的紙張因含有不易分解的物質而無法回收,長埋堆填區中對環境造成的破壞不會比膠樽少。薄薄不起眼的一張紙堆積下來的數量就已如此龐大,更何況我們每天製造的廢物遠遠不只有抹手紙。從商品包裝到盛載過食物、護膚品和清潔用品的器皿,以至無法轉送的舊物等,它們最終大多被棄置在堆填區中。環保署同年的調查可見,堆填區的都市固體廢物棄置量為平均每日11,057公噸,當中佔比較高的家居廢物棄置量已有6,554公噸,數字相當驚人!

Landfill nearly at capacity.  We need to reduce.  Now.

不過,隨着近年公眾對環保意識提高,加上堆填區即將飽和的迫切性,可持續發展成了近年熱門的課題。這是一項巨大的工程,但也並非難事,只要每個人都願意實踐,不怕麻煩,就能推動可持續的綠色生活和社區發展!


參與社區回收計劃

說到環保,我們第一時間會想到透過坊間提供的回收渠道處理廢棄物;不過,回收後的循環再造卻變得越來越困難。過往本地回收的廢物逾九成會運往中國大陸,但近年中央政府收緊對進口回收物料的要求,加上政策帶來的連鎖反應,導致歐美國家紛紛將垃圾轉運至鄰近的東南亞國家,引起各國強烈反彈,並相繼追隨。在無法出口的大環境下,三色桶承辦商接受的回收物種類大減,社區開始出現大量本地廢物回收再造的措舉。

近年不少志願機構和國際企業相繼推出回收再造計劃,如由居民自發組織的回收站、在屋苑及商場設置現金回贈的智能回收機、流動回收車等環保活動。這類社區回收計劃不止接收紙皮、鋁罐和膠樽,就連膠袋、生果網、發泡膠、泡泡紙、紙包飲品盒等棄置物都能回收;甚至有社企收集薯片袋再造成銀包和筆袋,為本應送往堆填區的廢物賦予第二次生命。在這些環保團體、良心企業和熱心市民的努力下,本地固體廢物有更多可回收的渠道,不用直接進入堆填區。不過,我們在積極參與和支持的同時,亦必須認知一個事實:回收再造往往是最昂貴的。由於許多產品都是複合物,需要複雜的技術和高昂的成本將物料分離,因此並非所有回收物都適合循環再造。那些無法徹底清洗乾淨、使用多種混合材料、塗抹強力膠及多層化學物質的物品,如速遞用的氣珠膠膜袋、光面的防潮包裝袋等,都因為難以將物料完全分離,最後只能無奈送往堆填區。


面對大量的資源浪費,以及快將填滿的堆填區,加上回收再造的成本相對較高,市場亦衍生了二手衣物、電器、玩具、書籍等各式各樣的回收再用計劃,讓我們可以把家中閒置的物品捐贈,或轉售給真正有需要的人,將資源循環再用,以自身力量共同推動社區的可持續發展。但無可否認,在供過於求下,環保機構回收得來的二手物品過多、導致倉庫爆棚而需停收的情況時有所聞,可見現有的回收機制難以應付幾乎泛濫的二手市場,也意味着我們不能單靠高成本的回收方式去處理二手物品或廢棄物,是時候正視我們的消費模式,從源頭減廢。


改變消費模式

不在計劃內的消費,不但傷銀包,亦因此購買了許多沒有需要或不合用的產品。這些衝動性消費下買回來的物品,未必能轉送他人,最終只能被運送至堆填區,造成不必要的浪費。要建立可持續的環境和生活,我們需要改變舊有的消費模式,養成節約的習慣,減少不必要的購買。購物前先了解產品功能和實際需要,參考其他用家的心得分享,在判斷商品的實際功效後再作決定;不要只顧追隨潮流而不斷更換款式,或購買用不着的物品。


如果商品同時設有零售店和網店,最好親身前往實體店購買,並自備可多次循環再用的購物袋;既可節省運費,又可減少紙箱、泡泡紙、膠紙等過度包裝造成的廢棄物。如果一定要使用網購,優先選擇關注環保的網店,如主動回收或提供可重用包裝等;若網店無法作出支援,我們也可以自行重用及回收這些包裝。另外,不妨選擇近年冒起的無包裝商店:從有機食品、個人護理用品到化妝品,形形色色的雜貨,全都被裝進大玻璃瓶或大型的器皿內展示;購買以重量計算,顧客需要自備容器。這種被稱為「裸買」的購物形式,彷彿回到還未有預先包裝的60-70年代;從源頭入手,更有效解決氾濫成災的廢棄物問題。無包裝商店的概念亦逐漸發展至網購,有些網店的產品會使用零包裝,只保留基本物流需要的環保包裝,把廢棄物的數量減到最少。你亦可考慮通過二手平台購買衣服、傢俬及雜物,延續物件的生命。


綠色消費可輕易在日常購物中實踐,譬如在購買個人護理或清潔用品時,選購家庭裝及補充裝,減少製造大量廢物。選擇天然材質,或採用回收再生纖維的環保服裝、木製傢俬等,避免購買一次性的餐具和器皿,以金屬、玻璃、陶瓷等耐用材質代替,不妨考慮以日本再生黏土製作的環保陶瓷碗

TripWare - Japan Eco-Friendly Ceramics

此外,獲綠色認證的商品,從研發、生產、使用到回收,整個過程都達到環保的要求,如採用「消費後再生物料」(在產品完成其生命週期後,通過固體廢物回收處理再生的材料;生產時消耗較少資源,棄置對環境造成的損害亦較少),你可以此作為選購的原則。




可持續發展的環保4R

從參與社區回收到綠色消費,始終離不開4R環保概念,這亦是可持續發展的核心,養成習慣將可對環境的傷害減到最低。


  1. Reduce:當我們減少不必要的購買和浪費,如不重覆購買不織布環保袋、不使用飲管等,就能減少製造廢物及資源浪費,延長堆填區的壽命,減輕對環境造成的負擔。

  2. Reuse:重複使用等於物盡其用,將損壞的電器維修、重用新淨的利是封等,而不是用完一次便丟棄;為物件發掘更多用途,使它們擁有第二次生命,如把盛載礦泉水的玻璃瓶製作成居家裝飾等;並將不合用或閒置物品捐贈或轉送他人。

  3. Replace:替代使用,選擇耐用而非拋棄式產品,如不易破損的物料,或可分解的環保材質,並加以善用及不斷重用,可減少更換物品的次數。

  4. Recycle:回收再造是整個綠色生態中的最後一環,把不可再重用的物品重新打造,讓資源得以永續。


我們可將4R環保概念套用到日常生活中的每一環,並根據不同物品的特性來實踐可持續發展的生活模式。以抹手紙為例,只要我們改變習慣,在洗手後先揈乾雙手,只需使用一張抹手紙就能將剩餘的水份抹乾,可減少不必要的浪費 (Reduce)。儘管抹手紙不能回收,但我們至少可把廢棄物減到最低。我們也不需要在家中使用這類一次性物品,可減少不必要的購買。雖然使用乾手機可減少製造垃圾,但因一般耗電量約為1,000W至2,000W,相等於一部1.5匹冷氣機,高耗電量會消耗大量能源,也讓皮膚變得乾燥。如果不嫌麻煩,自備手帕會是更好的代替品 (Replace),選擇具吸水性的耐用質料,在洗滌後便可重覆使用。當手帕變得破舊,可用作抹枱布(Reuse),或交給接收舊衣物的回收商或環保企業,重製成其他產品,或將紡織物循環再造(Recycle)。


總結

購買前,先想一想自己是否真的需要,減少不必要的購買和浪費;尋找更環保及耐用的材質,或選用其他代替品。購買後,盡可能重複使用,以延長產品的生命週期;若不再需要,可轉送給志願機構,或在二手物品平台上捐贈、以物易物,或以低價出售的方式讓物品得以延續生命,減少造成浪費。最後,在沒有任何替代方法下,把它們放到回收箱循環再造成新的產品,讓資源永續。


只要奉行環保4R的原則,貫徹綠色消費,積極參與社區回收,實踐可持續的生活方式就是這麼簡單!

About Ines Lam

Ines has extensive experience in copywriting and content writing in Chinese, ze writes for multiple local and overseas enterprises. The past marketing experience has enabled zir to understand the needs of clients, step into their shoes and provide professional articles. Outside of work, ze loves the simple green lifestyle, and enjoys sharing zir views in words.

<